據新華社電美國太空探索技術公司21日發射“龍”貨運飛船,給國際空間站送去第一臺3D印表機和20只小鼠。這是“龍”飛船第4次執行向空間站送貨任務。
  美國航天局電視直播顯示,美國東部時間21日1時52分(北京時間13時52分),“獵鷹9”火箭在夜色中搭載“龍”飛船從佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地升空。大約10分鐘後,飛船與火箭成功分離,進入預定軌道。
  “龍”飛船上裝載著約2.5噸貨物,包括食物、示範性技術產品以及供255項科學實驗使用的設備。其中最令人感興趣的是一臺微波爐大小的3D印表機。美國航天局在一份聲明中稱,這一設備將用來測試評估3D打印技術在太空微重力環境下的工作情況。
  “龍”飛船還攜帶20只小鼠進入太空,這是該飛船首次搭載活的哺乳動物。此外,“龍”飛船給空間站送去的還包括一個海洋風監測儀器,它獲得的數據將有助於颶風預報。
  如果一切順利,“龍”飛船將於23日抵達空間站,它與空間站對接時間為4周,預計10月中旬返回並墜入太平洋。
  根據與美國航天局簽署的合同,太空探索技術公司共計要向空間站發射貨運飛船12次。上周早些時候,該公司還獲得美國航天局26億美元的合同以建造載人版“龍”飛船。  (原標題:首台3D印表機送入空間站)
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